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Image Paris-Roubaix, el infierno del norte

Por: Héctor Urrego C.

Es la Reina del Norte, La Clásica de las Clásicas, el gran desafió  , la que todo lo quita y lo da, la más dura de las duras, el infierno, El Tour de Francia en un día, la más odiada y la más querida en el lote, y así sucesivamente esta impresionante carrera ha venido a lo largo de su historia, creando nuevos y agotando casi todos los calificativos posibles para este bestial esfuerzo de  259 kilómetros que incluyen 27 salvajes sectores plagados de adoquines o " Pavé ", que se encuentran sembrados a partir del kilómetro 98.

Su ganador, es igualmente el coloso de un día, el gigante del Pavés, el rey del adoquín, el gladiador del pavé, el que ya  gano  la temporada, el monstruo del  domingo, el dominador del norte y...así sucesivamente también,  los hombres que han aparecido victoriosos en el abarrotado velodromo de Roubaix, despues de casi 7 horas de sobre-esfuerzo,  han agotado los adjetivos posibles para contar la historia que se escribe anualmente desde las afueras de la capital francesa , en Compiegne mas precisamente , hasta la no menos importante Roubaix, en Bélgica.

Construida , calculada  y perfeccionada para hombres de acero, la París-Roubaix es una poderosa maquina deportiva que exalta los ánimos y las pasiones de millones de seguidores del ciclismo en estos dos países , en en Toda Europa y por  decir lo menos ,  en todo el mundo ya que en ella se inscriben ases del ciclismo provenientes de todas las latitudes, que suelen  llegar a la meta irreconocibles,  con sus rostros escondidos detras de autenticas  mascaras de barro cuando la prueba se corre con lluvia del dia o de los  anteriores o,  en su defecto,mascaras de polvo ante la impresionante cantidad de este elemento cuando se compite con jornadas  de sol antes y el día del gran duelo ciclistico.

Los gigantes de la ruta de siempre han conseguido o por lo menos han intentado pasar a la historia como ganadores en Roubaix. La mayoría lo lograron, los menos ni siquiera lo intentaron por aversión a  "un esfuerzo  ya pasado de moda" , según palabras del mismo Bernard Hinault.Miguel Indurain ni siquiera quizo saber donde quedaba Roubaix, Lance Armstrong, menos.Otros se limitaron a honrar la carrera con su presencia en la linea de partida pero tan pronto pudieron, se apearon de sus bicicletas y se fueron al hotel a ver cómodamente la llegada en TV.

Ninguna carrera de un día exige tanto en el mundo ,desde el punto de vista mecánico como físico.Material especial, casi único y especialmente diseñado o construido para este domingo.Ademas de los ciclistas, los constructores de bicicletas y accesorios tambien se juegan su prestigio y hacen parte tanto de la victoria como de la derrota. Acompañamiento aparatoso y auxilio inmediato casi imposible,  hacen  que la suerte juegue un papel determinante, sobre todo en los 27 sectores de pavés, que tienen desde 200 metros el mas corto en distancia, hasta 3kilómetros y 700 metros los mas largos ( 3 ), pasando por trayectos de 1, y 2 kilómetros como media en los restantes.
 Peso, estatura y poderío físico y mental, companeros de equipo riguorsamente seleccionados , son requisitos indispensables para intentar subir al primer escalón del podio por el trofeo principal : un adoquín, para que ni el ganador se olvide nunca del " Infierno del Norte "

Pero en su defecto,Eddy Merckx , Roger De Vlaeminck, Franceso Moser, Johan Museww y otros tantos gigantes del ciclismo en carreras por etapas o simplemente los denominados " clasicómanos " o especialistas en carreras de un día, han hecho su agosto en Abril como Franco Ballerini, Andrea Tafi, Alesaandro Ballan  y Tom Boonen, el vencedor 2009, y por lo tanto, el nuevo " rey de Belgica " en el campo deportivo.

Colombia presente con Marlon, Duque, Hincapié

En la versión 2009 que se corre este domingo de Pascua, pocas cosas van a cambiar  en la París -Roubaix, excepto la calidad y cantidad de favoritos.Muchas veces se ha corrido en torno a un gran candidato que finalmente respondió a sus posiblidades  pero esta vez el numero de aspirantes  a la victoria  crece, eso si, encabezado por el campeón defensor, Tom Boonen, necesitado de ganar para recuperar su prestigio menguado a causa de escándalos de índole personal.  Tom, ganador ya en dos oportunidades de la famosa carrera de su pais, luchara por su tercera corona para igualar a su paisano Musew pero deberá contar con rivales de la talla del italiano  Filipo Pozzato,  Silvain Chavanel de Francia ,el noruego Hushovd y  Haussler de Alemania , asi como el belga DeVolder y finalmente, Evald Boasson quien viene de imponerse en la Gand-Wegelgem corrida el miércoles anterior, además de su companero de equipo ( High Road ) ,el
colombo-norteamericano George Hincapie, quien ha estado merodeando en los ultimos tres anos como cazador furtivo tras  de su trofeo mas preciado pero se la ha escapado en el ultimo minuto y buscara esta vez que eso no suceda.

Mientras tanto, el ciclismo colombiano estará igualmente en el punto inicial, con Marlon Perez, un  fornido y buen corredor del equipo español Caja de Ahorros ( Caisse d' Epargne ), hábil en carreras de un día pero  sin ninguna experiencia en el " infierno " . El otro colombiano sera el velocista Leonardo Duque, con el escuadrón francés del Cofidis.Duque y Perez intentarán hacer lo mejor a su alcance pero hay que estar consientes de todas las limitantes que les acompañarán.


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